El pla de Barcelona per millorar la qualitat de vida i l'aïllament de la gent gran

05/19/2014

Per Josep M. Miró i Miquel de Paladella

Anna Maria té 87 anys i viu sola a Barcelona. La seva filla, Anna, de 67 anys, cuida d'ella en el dia a dia, acompanyant-la a les cites mèdiques, preparant-li els menjars i organitzant la seva vida de la millor manera possible. Anna gestiona pràcticament sola l'augment del grau de dependència de la seva mare, amb l'ajuda ocasional d'amics i la néta d'Anna Maria. Però a mesura que passen els anys, la situació es torna enutjosa i difícil per a ambdues, mare i filla. La primera se sent sola, aïllada i insegura. L'última se sent culpable per no dedicar més hores a la seva mare, però també esgotada pel temps limitat que disposa per fer les seves pròpies coses.

Barcelona, ​​igual que gairebé totes les ciutats d'Europa, s'enfronta al repte d'una població que envelleix al mateix temps que s'incrementa la demanda de suport. Anna Maria té sort de tenir una filla que cuida regularment d'ella. No obstant això, moltes persones s'enfronten a l'envelliment amb un creixent aïllament. Barcelona és una ciutat ideal per als nens, els joves, les famílies, per als empresaris... però quan les persones envelleixen, augmenta la seva dependència o les condicions cròniques es tornen més importants, la qualitat de vida es redueix dràsticament. De fet, existeix una sòlida evidència empírica que l'aïllament és el més important dels determinants socials de la salut. L'aïllament és un terreny fèrtil per a la mala salut i impedeix portar una vida activa. També té costoses implicacions per als cuidadors de les persones depenents i dels serveis socials.

La resposta a aquest repte serà difícil de sostenir en un futur proper. La pressió sobre els serveis socials i del sistema de salut serà aclaparant, ja que la població envelleix. L'ajuntament podria no tenir els recursos per complir amb aquest repte de la manera que ho ha fet en el passat. Per això hi ha una enorme necessitat de respostes innovadores, més eficaces, eficients i sostenibles.

Barcelona està dissenyant una solució per afrontar aquest repte. L'evidència mostra que les xarxes socials coordinades són essencials per a una bona salut i qualitat de vida. Per exemple, un estudi realitzat per la Universitat de Cambridge revela que les persones amb fortes relacions socials tenen un 50% més de probabilitats de supervivència que aquelles amb relacions més febles. Per aquest motiu Barcelona està buscant impulsar les xarxes d'atenció col·laborativa per recolzar a les persones aïllades i els seus cuidadors. Per això dissenyarà una plataforma digital online que faciliti la coordinació d'aquestes xarxes de confiança de la persona aïllada i/o els seus cuidadors amb familiars, amics, veïns i professionals per cocrear els millors resultats possibles.

La idea és ajuntar tres ingredients que són essencials per a la innovació disruptiva en el sector social:

  • Solucions en xarxa: més eficaços i eficients que les respostes dels sistemes centralitzats.
  • Participació dels ciutadans: un recurs abundant però infrautilitzat, que faciliti a totes aquelles persones disposades a oferir petites unitats d'ajuda que puguin aportar-les quan sigui necessari.
  • Tecnologia: permet nivells sense precedents de comunicació instantània i coordinació.

La solució que Barcelona està dissenyant passa per promoure l'activació d'aquestes xarxes d'atenció col·laborativa entorn d'individus aïllats, generant sinergia entre el sector de les cures formals (professionals com ara mèdics, infermeres, fisioterapeutes i treballadors socials) i el sector informal (cuidadors, familiars, amics, veïns i voluntaris) i la creació de condicions per estendre la qualitat de vida el major temps possible.

Amb l'activació de la xarxa de confiança de la seva mare, la vida d'Anna també milloraria de manera significativa. Podia comptar amb un equip de persones disposades a contribuir amb el benestar de la seva mare, i amb qui podria coordinar-se diàriament amb eficàcia. Junts podrien ajudar, des de diferents graus d'implicació, en la cura d'Anna Maria.

Aquest és el projecte que l'Ajuntament de Barcelona ha presentat a Bloomberg Mayors Challenge: una competició per inspirar a les ciutats per generar idees innovadores que resolguin els seus principals reptes i millorin la vida dels seus ciutadans. Bloomberg Philanthropies ha revelat les 21 ciutats europees finalistes. Barcelona i la proposta de millorar la qualitat de vida i reduir l'aïllament social de la gent gran mitjançant l'establiment d'una xarxa de suport públic i privat per a cadascun dels seus ciutadans d'edat avançada és un d'ells.